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十年长跑后,苹果宣布逐步缩减造车计划,转向生成式AI

趣讯2个月前发布 趣搜呀
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2月28日消息,根据知情人士的透露,苹果公司决定大幅削减其历时十年的电动汽车项目规模,这一决策象征着该公司将放弃其历史上最具雄心的项目之一。

这一消息于美国时间周二在苹果内部宣布,令参与该项目的近2000名员工感到震惊。据悉,苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)和负责“泰坦计划”(Project Titan)的副总裁凯文·林奇(Kevin Lynch)是这一决定的关键推动者。

在一次内部会议中,这两位高层向员工宣布,电动汽车项目将逐步缩减规模,而这个特殊项目团队(简称SPG)中的许多成员将被重新分配到人工智能部门,后者由约翰·詹南德雷亚(John Giannandrea)领导,专注于苹果日益重视的生成式人工智能技术。

此外,数百名从事硬件工程和车辆设计的团队成员将有机会申请加入苹果的其他项目团队。同时,苹果也计划进行一定规模的裁员,虽然具体裁员人数尚未披露。对此,苹果公司未作出回应。

这一战略调整似乎让投资者感到一丝安慰,彭博社报道这一消息后,苹果的股价在周二稍有上涨。纽约股市收盘时,苹果股价上涨约1%,报收于182.63美元每股。

特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)也对苹果的决定表示了欢迎,他在社交媒体上分享了一篇帖子,并附上了一个致敬的表情符号和一支香烟。

十年长跑后,苹果宣布逐步缩减造车计划,转向生成式AI

苹果最终决定缩减造车项目,这无疑是一项重大战略转变。这标志着公司在长达十年、耗资数十亿美元的努力后,决定放弃进入全新行业的计划。自2014年起,苹果便着手研发电动汽车,旨在推出一款配备豪华轿车内饰和先进语音导航功能的全自动驾驶车辆。

然而,这一项目自启动以来就面临众多挑战,包括多次更换团队领导和调整战略方向。在道格·菲尔德(Doug Field)离开苹果加入福特汽车公司担任高管后,凯文·林奇和杰夫·威廉姆斯接管了这一项目的领导权。

苹果汽车可能需要数年时间才能投产,并考虑了许多不同的设计。除了车辆的外观,开发自动驾驶技术也是一个重大挑战。自2017年以来,苹果利用雷克萨斯SUV在美国各地进行系统道路测试,测试了数十辆汽车,并在克莱斯勒位于凤凰城的秘密赛道上对许多关键零部件进行了秘密测试。

然而,苹果这一计划最终受到电动汽车市场降温的冲击。最近数月来,由于售价高昂和充电基础设施不足,电动汽车的销售增长面临困境。面对需求低迷和生产瓶颈,通用汽车、福特汽车等公司开始转向生产混合动力汽车。整个汽车制造行业也在调低电池电动汽车的价格、生产目标和利润预期。

即使是被视为美国电动汽车革命的领军企业特斯拉,也不得不承认今年扩张速度的“显著放缓”。根据瑞银集团的预测,今年美国电动汽车的销售增长速度将从2023年预期的47%大幅下降至11%。

在这一背景之下,苹果的管理层在最近几周做出了前述的决策。仅仅一个月前,彭博社还报道称该项目已经达到了一个关键的阶段。根据内部讨论,苹果曾考虑将汽车的发布时间推迟到2028年,并且将自动驾驶技术的规格从L4级降低至L2+级。苹果汽车项目吸引了来自整个汽车行业的顶尖人才,其中包括阿斯顿·马丁、兰博基尼、宝马和保时捷等著名品牌的设计师。

根据最新的计划,林奇将向詹南德雷亚汇报工作,之前他一直向威廉姆斯报告,后者还负责Apple Watch的软件工程。

值得注意的是,苹果曾经大胆设想制造一种全新的汽车,该车不配备方向盘和踏板,但该公司早些时候已经放弃了这种激进的想法。苹果还投入了大量资源来开发一个远程指挥中心,以此来代替司机的角色,推动自动驾驶的实现。

最近,苹果预计这款汽车的售价大约为10万美元。但是,公司的高级管理层担心,这样的定价策略可能会削弱苹果产品一向享有的高利润率。同时,苹果董事会也在质疑,是否值得每年在该项目上投入数亿美元。

尽管如此,苹果在其他领域的投资并没有减少。在过去五年中,苹果在研发上的总投入达到了1130亿美元,年均增长率约为16%。苹果最近推出了混合现实头显Vision Pro,这是该公司近十年来推出的第一个全新的产品类别。

苹果历史上曾经放弃过多个项目,例如,大约在2015年左右,公司终止了电视机的生产计划。然而,与这些项目相比,造车计划在持续时间上更长、涉及的员工更多、投入的资金也更为巨大。

到目前为止,苹果在汽车行业取得的最大成就是CarPlay软件,该软件允许司机在车内使用iPhone的地图、Siri等功能。苹果目前正在对CarPlay进行重新设计,以便让它能够更深入地与车辆的控制和娱乐系统集成。苹果选择不直接与汽车制造商竞争,而是通过升级CarPlay软件,将其推广到更多的车型上。

彭博情报的分析师阿努拉格·拉纳(Anurag Rana)和安德鲁·吉拉德(Andrew Girard)在一份报告中表示,苹果最终专注于人工智能可能是更明智的选择。他们写道:“鉴于人工智能相对于汽车长期盈利潜力的收入流,我们认为苹果决定将资源从电动汽车项目转移到生成式人工智能上是一个明智的战略决策。”(小小)

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